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Der alte Mann und der Bach

Es mag ungewöhnlich erscheinen, einen 77-Jährigen zu finden, der Twitch umarmt – aber es hilft wahrscheinlich, dass er ein Präsidentschaftskandidat ist. Bernie Sanders, Senator aus Vermont und demokratischer Präsidentschaftskandidat, hat eine Botschaft an die Spieler: Er ist auf Twitch mit ihnen. (Und sein Wahlkampfteam stimmt zu, dass Bernie mit den Spielern solidarisch ist.)

In der Nacht der ersten demokratischen Debatte der Präsidentschaftswahlen 2020 wurde die Präsidentschaftskampagne von Sanders auf Twitch ausgestrahlt. Es war die zweite politische Kampagne, die auf der Website erschien – laut CNET, Der erste Kandidat war Andrew Yang im Juli 2018 – und es war das erste Mal, dass ein so bekannter Präsidentschaftskandidat für mehr als einen kurzen Besuch der Live-Streaming-Plattform beitrat.

Der Sinn von Sanders 'Stream ist es, sich mit Menschen zu verbinden, wo sie sind. "Ich denke, es ist eine weitere Gelegenheit, ein potenziell unterstützendes Publikum anzusprechen, das wir möglicherweise nicht auf andere Weise erreichen", sagt Josh Miller-Lewis, Director of Digital Comms bei Sanders. „Unser Ziel mit Twitch ist es, die Menschen nicht nur darüber zu informieren, was wir jeden Tag auf der Kampagne tun und was Bernie tut – sondern auch von ihnen zu hören und ihre Meinung in das einzubringen, was wir zu tun versuchen und in die Politik verarbeiten."

Bisher hat der Sanders-Kanal hauptsächlich Rathäuser und Kundgebungen ausgestrahlt. Der Kandidat selbst taucht selten in Streams auf. Trotzdem verfolgten 70.000 Menschen Sanders 'Account auf Twitch in den ersten 24 Stunden, in denen sie auf der Plattform waren, und 20.000 Menschen schalteten sich laut seinen Kommunikationsmitarbeitern für die erste demokratische Debatte auf ihrem Kanal ein.

Niemand weiß genau, wer auf die Idee gekommen ist, sagt Miller-Lewis. Aber intern hatten sie die Idee für eine Live-Streaming-Show auf den Kopf gestellt und Twitch war ein natürlicher Ort, an dem das gelebt werden konnte. Es half, dass Sanders es für wichtig hielt, dass er wieder eine Show hatte. Sanders hatte bereits in den 80er Jahren ein Kabel mit öffentlichem Zugang. In den 90er Jahren drehte er Videos in DC, um sie an seine Wähler in Vermont zurückzusenden. "Ich denke, diese nächste Phase mit Twitch und Live-Streaming ist eine natürliche Erweiterung seines Interesses und die Suche nach neuen Wegen, um mit Menschen zu kommunizieren und sie in den politischen Prozess einzubeziehen", sagt Miller-Lewis.

Der Channel begann, als das Kampagnenteam am 29. Mai Kontakt zu Streamlabs aufnahm, einem in San Francisco ansässigen Startup, das Software für Live-Streaming-Plattformen erstellt. Für Streamlabs war dies eine enorme Chance: Eine der ersten hochkarätigen Creator-Sites, die Streamern eine Seite und benutzerdefinierte Tools zur Verwaltung bieten. Aber es gab ein Problem: Spenden, die den Bestimmungen der Federal Election Commission (FEC) entsprechen mussten, wie politische Kampagnen Geld beschaffen und ausgeben können.

Twitch bietet seine eigenen, integrierten Monetarisierungsoptionen. Jedes Mal, wenn ein Zuschauer einen Twitch-Kanal abonniert, wird der Umsatz gleichmäßig zwischen Sender und Plattform aufgeteilt. Das Team von Sanders hat dies jedoch nicht ausgenutzt, da Twitch derzeit die Politik verfolgt, einen von einem Politiker eingerichteten offiziellen Twitch-Kanal zu dämonisieren, sagt ein Twitch-Sprecher.

Ich war gespannt auf was könnte passieren, aber so habe ich mit der FEC in Verbindung gesetzt. Mit dem Aufkommen des Internets änderte sich die Geldbeschaffung für die Wahlpolitik. Im Laufe der Jahre hat die Kommission so genannte "Advisory Opinions" (AOs) herausgegeben, die Kampagnen anleiten, was legal ist und was nicht im Online-Fundraising, um sicherzustellen, dass die Bestimmungen des Wahlkampfgesetzes von 1971 eingehalten werden.

Es gibt zwar nichts spezielles über Twitch – "Tut mir leid, mein Sohn war auf Twitch, aber das ist der Umfang meines Wissens darüber", schrieb Judith Ingram, die Pressereferentin der FEC – es gibt AOs für alles, von Bitcoin-Spenden und Cryptocurrency-Mining bis zu Treueprogrammen . Sie gelten unter allen Umständen, die „materiell nicht zu unterscheiden“ sind, was bedeutet, dass die FEC in Zukunft möglicherweise eine Stellungnahme für Twitch selbst abgeben wird, falls die Plattform jemals ihre Richtlinien ändert.

Streamlabs baute Sanders eine benutzerdefinierte Website, die das Spendenproblem vollständig umging. Die Seite ermöglicht es den Zuschauern, über ActBlue, die von der FEC zertifizierte Fundraising-Site für Demokraten, direkt für die Sanders-Kampagne zu spenden, ohne den Stream (oder den Chat) zu stoppen. Die Einrichtung von Sanders dauerte zwei Wochen, von der ersten Kontaktaufnahme bis zur Veröffentlichung live. "Ich denke, es ist eine weitere Gelegenheit, ein potenziell unterstützendes Publikum zu erschließen, das wir möglicherweise nicht auf andere Weise erreichen", sagt Miller-Lewis.

"Zusätzlich zu Bernies Team haben sich zwei weitere Kampagnen an uns gewandt, um etwas Ähnliches zu schaffen", sagt Ali Moiz, CEO von Streamlabs. Streamlabs sagt voraus, dass es in naher Zukunft mehr Kandidaten geben wird.

Während eines Streams unter der Woche fand auf der Spendenseite von Sanders ein lebhafter Twitch-Chat für die 411 Personen statt, die sein Rathaus in Berlin, NH, beobachteten. (Die Leute in dem Raum in New Hampshire waren nach Sanders Worten von der Aussicht auf ein kostenloses Frühstück verleitet.) Die Leute im Chat posteten Emotes und fragten, ob sie über Amazon Prime für Bernie stimmen könnten – ein Witz, der besser landet, wenn Sie wissen, dass Amazon seinen Prime-Nutzern ein kostenloses Twitch-Abonnement pro Monat gewährt, da Amazon Twitch besitzt.

"Twitch ist für unsere Kampagne unglaublich wertvoll, da Sie sofort Feedback von den Leuten erhalten, mit denen Sie sprechen, während der Stream läuft", sagt Bill Neidhardt, der Pressesprecher der Sanders-Kampagne im Mittleren Westen. "Sicher, wenn Sie auf Twitter posten, werden Ihnen einige Leute antworten, aber das unmittelbare Feedback, das Sie auf Twitch erhalten, ist für unsere Diskussion von Bedeutung. Ich meine, wenn Sie sich unsere Streams ansehen, lesen wir die Kommentare und reagieren auf sie. "

Die Leute, auf die die Kampagne reagiert – zumindest auf Twitch -, sind Gamer, eine Tatsache, die auf Sanders nicht verloren geht. Sanders, so Miller-Lewis, sei "einer der ersten gewesen, der sich dafür ausgesprochen und gewogen hat, dass Gamer einen größeren Anteil an diesen Gewinnen haben und versuchen, eine Gewerkschaft zu gründen." In der Lage zu sein, eine eigene Gewerkschaft zu gründen, da sie nicht von einem einzigen Unternehmen oder einer professionellen Klasse beschäftigt werden, könnten Spieleentwickler. "Das System wurde zugunsten großer Unternehmen manipuliert", fährt er fort. "Und die Leute, die die Arbeit tatsächlich erledigen, werden nicht wirklich an den Gewinnen beteiligt." Das ist wahr. Es stellt sich allerdings die Frage: Ist Bernie ein Gamer?

"Was bedeutet es, ein Spieler zu sein?", Fragt Neidhardt rhetorisch. „Bernie ist solidarisch mit denen, die Spiele und Spieler entwickeln. Macht ihn das zum Spieler? Ich würde es so sagen. "

"Er ist genauso ein Spieler wie ein Tausendjähriger", sagt Miller-Lewis.