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Diamanten sind nicht für immer: Stoke steht vor einem Kampf für ihre Fans

Die Sommerpause bietet den Fans der meisten Clubs fast drei Monate Pause und die Möglichkeit, einen Reset-Knopf zu drücken und die Sorgen und Nöte der vergangenen Saison zu vergessen. Für Stoke City-Anhänger war der Glaube selten so knapp.

Fußball ist in den Töpfereien nicht zu lange vergangen; Tatsächlich fühlt es sich so an, als wäre es nie gegangen. Von einer zweiten Hälfte der letzten Saison, die nur aus drei Siegen und keinem der letzten acht Siege besteht, bis hin zu Niederlagen in Folge, um diese Kampagne zu eröffnen, ist das bet365-Stadion kein Ort für Freude und Bestimmtheit mehr.

In dieser Ecke von Staffordshire ist eine einst berühmte Atmosphäre langweilig geworden, sauer, und Minuten fühlen sich jetzt wie Stunden an. Jones zog im Januar an das "Gateway of the North". Neujahr, aber kein Neustart, und Heimsiege für Leeds United, Nottingham Forest und Blackburn Rovers sind alles, was er für seine bisherige Arbeit vorweisen muss.

Es sollte nicht so sein. Jones war auf dem Höhepunkt einer persönlichen Welle angekommen, als er Luton von einem Abstiegskampf in der zweiten Liga an die Spitze der dritten Liga geführt hatte. Doch es ist seine neue Mannschaft, die ihren Handel in der ersten Liga wahrscheinlich häufiger als die Hatters ausüben wird.

Nicht, dass das in dieser Ecke von Staffordshire noch schlimmer wäre. Es ist kein katastrophales Ergebnis, dass bei Stoke helle Wolken grau geworden sind, sondern nichts, wofür man kämpfen muss. Es gibt wenig zu schreien. Es gibt nichts zu erregen. Fußball ist zu dem geworden, was ein Fan niemals haben sollte: langweilig.

Jahrzehntelange Dauerkarteninhaber haben zum ersten Mal seit über einem Jahrzehnt ihre Plätze freigegeben, und während nach dem Abstieg mit einem Rückgang der Zuschauerzahlen zu rechnen ist, sind diese Zahlen bei der Niederlage am Eröffnungstag um etwas mehr als 24.000 Fans drastisch gesunken Queens Park Rangers.

Ein Verein, der für sein lautstarkes und ohrenbetäubendes Publikum in seiner Zeit in der Premier League bekannt ist, ist jetzt weit entfernt von den glorreichen Tagen. Jones 'Diamantformation hat es nicht geschafft, die Herzen der Stoke-Fans zu erobern, und die ersten Anzeichen waren wenig erfolgversprechend.

James Justin war eine Offenbarung unter Jones in Luton und wäre eine massive Verbesserung gegenüber dem alten Flügelspieler James McClean gewesen. Und obwohl City mit Nick Powell und Mark Duffy einige der besten Zehner der Division hat, greift City gelegentlich immer noch dazu, Tom Ince aus der Position hinter den Stürmern zu bringen.

Der gleichzeitige Torschützenkönig und Flop der letzten Saison, Benik Afobe, wurde nach Bristol City geschickt, während Neuzugang Scott Hogan in den letzten drei Spielzeiten nur neun Mal ins Netz gegangen ist. Sam Vokes hat mittlerweile nur noch einen Namen zur gleichen Zeit.

Eröffnungsspiele gegen die Londoner Teams QPR und Charlton Athletic sollten einen optimistischen Start in die Saison bieten, aber stattdessen war es eine Todesstrafe. Es ist schwer zu sagen, wo die letzte Staffel endet und diese beginnt.

Aber es gibt Grund zu vorsichtigem Optimismus. Jones hat sich als einer der besten jungen Manager in der EFL erwiesen und Luton mit dem besten Punkt-zu-Spiel-Verhältnis aller bisherigen Hatters-Manager belassen, während er die Diamantenformation als einer der am besten ausgeführten in England ansah Spiel seit Jahren.

Stoke wurde wie in der vergangenen Saison von einer Vielzahl von Buchmachern als einer der Favoriten für Werbeaktionen eingesetzt, und diese Mannschaft hat echte Qualität. Ein Wechsel in der Formation zu einem Auswärtssieg am Dienstagabend beim Carabao Cup bei Wigan Athletic bewies, dass dies mindestens ein Ein-Trick-Pony ist und noch kein verletztes Turnierpferd, das abgelegt werden kann.

Aber was Stoke mehr als alles andere braucht, um Erfolg zu haben, ist, den Fans etwas zu bieten, um sich zu sammeln. Ein Cup-Lauf wäre gut – die Ergebnisse in der Liga sind umso größer, als dieses Wochenende zu Hause in Derby County begonnen wird.

Dies ist kein Club, der aus den falschen Gründen Schlagzeilen macht. Sie machen überhaupt keine Schlagzeile. Der Ausfall ist nicht durch ständige Verluste entstanden, sondern durch den Verlust der Fans. Gib ihnen etwas zu jubeln. Das ist alles, worum sie bitten.

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