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Wissenschaftler, die hinter dem ersten Bild des Schwarzen Lochs stehen, gewinnen den mit 2,4 Millionen Pfund dotierten Durchbruchspreis

Die Breakthrough Prize Foundation hat die Gewinner ihrer Breakthrough-Preise für 2020 mit 21,6 Millionen US-Dollar (17,6 Millionen GBP) ausgezeichnet, einschließlich eines Preises in Höhe von 3 Millionen US-Dollar (2,4 Millionen GBP) für 347 Mitglieder des Event Horizon Telescope-Teams, das Bilder von Schwarzen Löchern erstellt.

Der Breakthrough Prize wurde vom russisch-israelischen Milliardär Juri Milner finanziert und zeichnet jährlich Forscher aus den Bereichen Biowissenschaften, Mathematik und Grundlagenphysik aus. Es gilt als der höchstbezahlte Wissenschaftspreis.

"Eine solche Auszeichnung zu erhalten bedeutet, dass das Bild für viele ein Prüfstein ist", sagte Shep Doeleman, Harvard-Astronom, gegenüber Gizmodo. "Wir freuen uns darauf, mehr Wissenschaft damit zu betreiben und Wissenschaftler in vielen Bereichen zu erreichen."

Am 10. April 2019 gaben Wissenschaftler auf der ganzen Welt bekannt, dass sie acht Radioteleskopanlagen auf der Erde miteinander verbunden haben, um ein Bild eines Schwarzen Lochs zu erhalten. Das Bild zeigte ein 55 Millionen Lichtjahre entferntes Schwarzes Loch mit einer 6,5 Milliarden-fachen Sonnenmasse im Zentrum der Galaxie M87. Schwarze Löcher sind Objekte, die so massiv sind, dass ihre Gravitationsverzerrung verhindert, dass Licht über eine Region, den Ereignishorizont, hinaus austritt.

Die Zusammenarbeit mit Event Horizon Telescope stützte sich auf eine Methode namens VLBI (Very Long Baseline Interferometry). Je größer ein Teleskop ist, desto höher aufgelöste Bilder werden erzeugt. Mit dem VLBI können Forscher Informationen aus verschiedenen Teleskopen kombinieren, um Bilder mit höherer Auflösung zu erstellen, als die Observatorien einzeln erstellen könnten. Im Wesentlichen werden so viele kleinere Teleskope zu einem einzigen, viel größeren Teleskop. Mit Hilfe von Bildverarbeitungsalgorithmen erstellten die Forscher ein Bild des Schattens, den das schwarze Loch auf dem Staub hinterlassen hat.

Eine solche Zusammenarbeit erfordere eine grenzüberschreitende Koordination und die Bemühungen von Hunderten von Menschen, von denen viele Nachwuchswissenschaftler und Doktoranden seien, sagte Doeleman. Das Preisgeld wird unter den vielen Empfängern aufgeteilt – anders als beim Nobelpreis, der nur drei Wissenschaftler pro Preis vergibt, gibt es beim Breakthrough Prize keine solche Einschränkung.

Mit dem Preis wird jedoch mehr als nur Physik gewürdigt. Alex Eskin von der University of Chicago wird den Mathematikpreis für seine Arbeit mit der iranischen Mathematikerin Maryam Mirzakhani mit nach Hause nehmen Für die Arbeit an „der Geometrie der Modulräume abelscher Differentiale, einschließlich des Beweises des Satzes des Zauberstabs.“ Einer Pressemitteilung der Breakthrough Prize Foundation zufolge ist eine der Konsequenzen der Arbeit die Demonstration, dass ein Lichtstrahl um einen Spiegel herum reflektiert wird Raum, für bestimmte Räume mit bestimmten Einschränkungen, würde nur eine begrenzte Anzahl von Punkten nicht beleuchtet. Mirzakhani starb 2017 an Brustkrebs.

Die vier Preise Die Biowissenschaften werden für eine Reihe von Entdeckungen an Wissenschaftler gehen. Jeffrey M. Friedman von der Rockefeller University und dem Howard Hughes Medical Institute erhielt eine Auszeichnung für das Verständnis des endokrinen Systems, das reguliert, wie viel und wann wir essen. David Julius von der University of California in San Francisco wurde für seine Arbeit an Zellsignalmechanismen zur Schmerzproduktion ausgezeichnet. So stellte er beispielsweise fest, dass Chilischoten und Menthol Reaktionen an denselben Rezeptoren hervorrufen, die auf heiß und kalt reagieren. Virginia Man-Yee Lee von der University of Pennsylvania gewann für ihre Arbeit darüber, wie Proteinverhalten mit neurologischen Erkrankungen wie Parkinson und amyotropher Lateralsklerose zusammenhängt. F. Ulrich Hartl vom Max-Planck-Institut für Biochemie und Arthur L. Horwich von der Yale School of Medicine und Howard Hughes Medical Institute wurden für ihre Arbeiten ausgezeichnet, bei denen untersucht wurde, inwieweit Probleme mit der Proteinfaltung möglicherweise zu Klumpen führen können, die dann Krebs oder andere Krankheiten verursachen .

Ein besonderer Durchbruchspreis zu Beginn dieses Jahres zeichnete die Physiker Sergio Ferrara, Dan Freedman und Peter van Nieuwenhuizen für die Arbeit an der Supergravitation aus.

Die Preise werden am 3. November im Rahmen einer Gala im NASA Ames Research Center in Mountain View im US-Bundesstaat Kalifornien über National Geographic übertragen.

Ausgewähltes Bild: EHT