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Rafael Nadal überlebt den Kampf von Daniil Medvedev um den Sieg bei den US Open und Roger Federer Grand Slam

Rafael Nadal rückte am Sonntagabend mit seinem vierten US Open-Titel in einem Fünf-Sätze-Klassiker gegen Daniil Medvedev einen Schritt näher an Roger Federers Rekord im Grand Slam.

Der mittlerweile 19-fache Hauptsieger ist nur ein Titel hinter seinem großen Schweizer Rivalen, nachdem er in vier Stunden und 51 Minuten 7: 5: 6: 3: 5: 7: 4: 6: 6: 4 gewonnen hat. Wenn man bedenkt, dass er fünf Jahre jünger als Federer ist und normalerweise bei den French Open überdurchschnittlich zuverlässig ist, muss man damit rechnen, dass Nadal ihn übertreffen wird. Junge, wurde er gemacht, um für dieses zu arbeiten.

Wie viele weitere Slams Nadal, 33, ohne bedeutende Verletzungsprobleme gewonnen hätten, ist schwer zu sagen, aber er könnte immer noch seine Karriere als bester Spieler – zumindest statistisch gesehen – dieser goldenen Generation beenden. Dieser letzte hart umkämpfte Sieg wird besonders süß schmecken.

Sein Weg zum Titel schien sich nach dem Ausscheiden von Federer und Spitzensaat Novak Djokovic geklärt zu haben, doch er sah sich mit der baldigen Nummer 4 der Welt konfrontiert – dem härtesten möglichen Endgegner außerhalb der "Großen Drei". Und so hat es sich erwiesen.

Medwedew – stilistisch eine schlaksige Version der Welt Nummer 1 Djokovic, der sich mit einem in Scheiben geschnittenen Vorhand als einer der markantesten Schüsse in seinem Repetoire rühmt – produzierte einen mitreißenden Kampf aus zwei Sätzen und einen Zusammenbruch, um sicherzustellen, dass er als einer von ihnen in Erinnerung bleibt das aufregendste große Finale in der Geschichte von New York.

Es war kurz vor den längsten gemeinsamen Spielen in der Turniergeschichte und Nadal brach auf dem Hartplatz zusammen, als er endlich die Ziellinie hinter sich ließ. Als seine 19 Grand-Slam-Siege auf der großen Leinwand gezeigt wurden, schluchzte er an der Seite des Platzes.

Als Innenverteidiger von Barcelona, ​​Gerard Pique, dessen Investmentgruppe Kosmos Geld in den Davis Cup gesteckt hat, fasste er die Ereignisse auf Twitter kurz und bündig zusammen: „Just crazy.“

Es war nicht nur ein Kampf, bei dem Medwedew eine Faust aus dem Unentschieden machte, sondern sein scharfes Tennisgehirn. Er nahm subtile taktische Anpassungen vor, um den zweiten Samen zu verletzen. Leider für ihn war es nicht genug.

Seine Verbesserungen im Jahr 2019 deuten darauf hin, dass er dem Grand-Slam-Würgegriff der alten Garde am nächsten kommt – mit Federer, Nadal und Djokovic, die nun insgesamt 12 Slams gewinnen, seit Stan Wawrinka vor drei Jahren hier den Titel gewonnen hat.

Er hat während des gesamten amerikanischen Hartplatz-Sommers – wo er drei Finale erreichte und einen ersten Masters 1000-Titel in Cincinnati gewann – Gegner durcheinander gebracht, aber Nadal hat ihn in diesem Spruch zweimal geschlagen. Dies war jedoch ein weitaus härterer Kampf als ein 6: 3: 6: 0-Sieg vor einigen Wochen in Montreal.

Trotzdem bleibt es ein großer Durchbruch für Medwedew, der vor diesem Ereignis noch nie die vierte Runde eines Majors hinter sich gelassen hatte, vor allem, wenn man bedenkt, dass er während seiner Zeit in New York mit einer Quad-Verletzung und Krämpfen zu kämpfen hatte. Sein rechter Arm wurde auch für das Finale am Sonntag aufgezeichnet.

Die Art und Weise, wie das Publikum der US Open, das ihn in früheren Runden rundweg ausgebuht hatte, begann, seinen Namen zu rezitieren, war eine bemerkenswerte Leistung für sich. Wenn er diesen Weg fortsetzt, hat er viel mehr Chancen, hier noch einen Schritt weiter zu gehen.

Nadal, der jetzt mehr Titel (fünf) vorzuweisen hat als jeder andere männliche Spieler in den 30ern, tritt nun gegen Djokovic an, um das Jahr als Nummer 1 der Welt zu beenden. Er hat die Ranglistenlücke auf etwas mehr als 600 Punkte geschlossen und er hat einen Vorsprung von fast 2000 Punkten im Race To London – der Bestenliste, die nur die Ergebnisse im Jahr 2019 zählt.

Medwedew ist der einzige Spieler außerhalb der "Großen Drei", der seinen Platz im ATP-Finale zum Saisonende bestätigt hat. Nach Dominic Thiem, dem diesjährigen Zweitplatzierten der French Open, wurde er der zweite aktive Spieler unter 30 Jahren setzte sich in einem Grand Slam-Finale durch, obwohl seine Siegessträhne in 12 Spielen knapp war.

Es gab ein frühes Drama im Match, als Nadal eine Zeitverletzung zugefügt wurde, als er sich darauf vorbereitete, am Breakpoint zu dienen, und obwohl er festhielt, war er eindeutig unzufrieden mit dem Schiedsrichter Ali Nili, der seinen Kopf schüttelte, während er über den Wechsel der Ziele protestierte.

Medwedew, der zu seinem Grand-Slam-Debüt einen ermutigenden Start hingelegt hatte, schaffte es, bei der nächsten Gelegenheit zu brechen, doch der Spanier schlug sofort zurück.

Von da an war es der Spanier, der die Kontrolle übernahm. Nachdem Medwedew beim Tod den ersten Treffer erzielt hatte, brach er schließlich den Widerstand seines Gegners, sich im zweiten Spiel mit 4: 2 zu verbessern, und übernahm dann die Führung in zwei Sätzen.

Das Ergebnis sah unvermeidlich aus, als Medwedew im dritten Satz eine Panne hinlegte, aber er bekam einen herzlichen Beifall für das 3: 3. Das war weit entfernt von den Boos, die er in den früheren Runden hatte, als er die Rolle des neuen Liebenswertesten des Tennis antrat Schurke.

Sie begannen zu singen: „Med-ve-dev! Med-ve-dev! Med-ve-dev! “, Als er sich mit 6-5 nach oben bewegte und plötzlich sein Spiel erhöhte und einen boomenden Vorhand-Gewinner traf, um drei Set Points zu setzen und den zweiten zu verwandeln.

Voller Überzeugung setzte Medwedew seinen Angriff bis zum vierten Satz fort, obwohl er sich darüber ärgerte, wie lange Nadal gedauert hatte, um zu dienen. Unglaublich, er glich das Match mit einem großartigen Rückhand-Return-Sieger des höchsten Kalibers aus.

Unglaublicherweise begann die Menge, sich gegen Nadal zur Unterstützung des jungen Russen zu wenden und den Spanier für die Verzögerung des Spiels auszuputzen. Auf den Terrassen zwischen Nadal-Liebhabern und denen, die den Außenseiter zum Triumph drängten, brach ein hektischer Kampf aus. Der zweite Samen verpasste dann einen Volleyschuss und ließ ihn den Kopf in die Hände legen.

Bei einem zweiten Verstoß gegen den Favoriten verlor er einen Aufschlag am Breakpoint, wurde jedoch vom spanischen Bullen angefeuert, der mit einer besonders lautstarken Gruppe pro-nadaler Unterstützung interagierte.

Bald versetzte er den tödlichen Schlag und brach Medwedew zweimal, als er entschlossen schien, seinen Gegner zu erledigen.

Boos strömte auf Ashe herab, als Nadal eine weitere Zeitverletzung vor einer Unterbrechungsstelle überreicht wurde. Dieses Mal, nachdem er seinen ersten Aufschlag verloren hatte, beklagte er sich doppelt.

Medwedew sparte dann zwei Meisterschaftspunkte auf seinem Aufschlag, um Nadal zu zwingen, es erneut zu versuchen, und obwohl er vor einem weiteren Breakpoint stand, tat er diesmal.